ASI TV | Un orologio atomico per VERITAS
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Missione conclusa per il Deep Space Atomic Clock della Nasa. Lo strumento, nel corso degli ultimi due anni, ha testato la fattibilità dell'utilizzo di un orologio atomico per migliorare la navigazione di un veicolo spaziale nello spazio profondo. L’orologio è posizionato sulla sonda Orbital Test Bed della  General Atomics che è stata lanciata a bordo della missione Space Test Program del Dipartimento della Difesa. Costruito dal Jet Propulsion Laboratory della Nasa, il Deep Space Atomic Clock è un orologio atomico ultra preciso agli ioni di mercurio, racchiuso in una piccola scatola. Attualmente, i veicoli spaziali si basano su orologi atomici terrestri. Per misurare la traiettoria di uno di essi mentre è in viaggio oltre la Luna, i navigatori usano questi cronometri per tracciare con precisione quando quei segnali vengono inviati e ricevuti. Ma più una navicella è lontana dalla Terra, più tempo impiega per inviare e ricevere segnali, da alcuni minuti a poche ore, ritardando notevolmente questi calcoli. Con un orologio atomico a bordo, abbinato a un sistema di navigazione, il veicolo spaziale potrebbe calcolare immediatamente dove si trova e dove sta andando. Dopo il completamento della missione primaria di un anno, la Nasa ha esteso la missione per raccogliere più dati e poter sfruttare ulteriormente l’eccellente stabilità di cronometraggio dello strumento. Ora le informazioni ottenute aiuteranno l’agenzia americana a sviluppare il Deep Space Atomic Clock-2, una demo tecnologica che viaggerà su Venere a bordo della sonda Veritas.


ASI Agenzia Spaziale Italiana, 2015